mardi 15 décembre 2020

La Valette - Conclusion

La Valette est l'une de ces destinations dont on sait d'avance qu'on va l'aimer.
Une ville avec une histoire et un destin unique, une architecture ancienne et originale, où il fait presque toujours beau...
Même la luminosité avait quelque chose de spécial.


Bien sûr nous ne nous sommes pas contentés de la capitale, car l'île de Malte possède plein de choses à découvrir et est assez petite pour être visitée en bus depuis La Valette.



J'ai d'abord essayé de photographier Schmulmul devant le port de La Valette, mais bon comme vous le voyez c'était bien sombre... j'ai encore des progrès à faire en photographie, désolé.


La deuxième photo dans les temples Tarxien est plus réussie. En tout cas on voit bien les couleurs du drapeau maltais: blanc et rouge...



  • Le programme :  5 jours 1/2 du 26 Avril au 2 Mai 2018, dates choisies afin de pouvoir observer les feux d'artifices du festival annuel et pour éviter les grosses chaleurs de l'été.

Comme guide touristique pour visite La Valette (et Malte), j'avais choisi "Malte mode d'emploi" des éditions Gallimard. J'avais déjà utilisé cette collection pour d'autres destinations par le passé, avec plus ou moins de succès: les visites sont détaillées en journées types pour visiter telle ou telle région, ce qui est parfois pratique pour se faire une idée. Ensuite j'ai organisé notre emploi du temps sans forcément respecter celui du guide, qui était parfois un peu dur à suivre. Néanmoins c'est un bouquin clair, avec des dessins et des cartes, des bons conseils bien pratiques pour tout organiser...



  • Le voyage en détail:
Jour 1: 
             > Une balade introductive avec une croisière à travers le 'Grand Harbour'
             > Déjeuner au restaurant Cordina


             > Une visite incontournable: la co-cathédrale Saint John
             > Terminer la journée par une balade à travers la vieille ville et sur ses remparts: le parlement, l'auberge de Castille, les jardins des Upper et Lower Barracks, le mémorial, etc...



Jour 2: 
             > Le palais du gouverneur, avec la grande armurerie des chevaliers de Malte et les salons du palais...
             > Première excursion hors de la ville avec la visite du site archéologique des temples Tarxiens.
             > Pas loin de là, visite de l'Hypogeum, impressionnante nécropole souterraine.


             > Tracer jusqu'au petit port pittoresque de Marsaxxlok et ses bateaux colorés.
             > Terminer la soirée en revenant en face de La Valette, à Birgu pour une (trop courte) balade et un restaurant.


Jour 3: 
             > Début d'une excursion de 2 jours dans les îles du nord, avec un arrêt pour visiter le village de Popeye
             > Prendre le bateau pour s'arrêter sur la petite île de Comino et se baigner dans ses eaux turquoises...


             > Transfert sur l'île de Gozo et la ville de Rabat où nous allons loger pour la soirée.
             > Bien sûr ne pas oublier d'aller voir l'horizon du haut de la citadelle de la ville, qui surplombe toute l'île.


Jour 4: 
             > Bus pour aller dans le petit port de Marsalforn, où nous allons faire une visite guidée en Segway des environs: la côte, les salines, l'Azure window, l'église de Ta'Pinu...
             > Retour sur l'île principale et retour à La Valette où la soirée va se terminer par un superbe feu d'artifice dans la baie.


Jour 5: 
             > Journée d'excursion qui commence par une sortie en barque pour admirer le grotte bleue.
             > Transfert à la ville fortifiée de Mdina pour se balader dans ses rues pleines d'histoires...


             > Tout à côté, à Rabat, nous attend la visite des catacombes romaines de Saint Paul.
             > La soirée se terminera par un repas dans un très bon restaurant à Mdina.


Jour 6: 
             > Le fort Saint Elmo, qui défend la Valette, et le musée qu'il contient sera notre visite du matin.
             > Avant de partir pour notre aéroport, nous avons le temps pour assister à la cérémonie journalière du tir au canon sur les remparts de la ville...



Glopglop (ce que j'ai le plus aimé):
  • Sans hésiter, en premier vient l'architecture de La Valette, avec ses grands immeubles de pierre blanche et ses balcons de bois ouvragés, ses remparts, ses rues montantes, ses petites statues au coin des rues... une atmosphère unique.
  • Les chevaliers de l'ordre de Malte ont laissé une trace indélébile sur l'histoire de l'île, avec notamment la splendide et étincelante co-cathédrale Saint John mais aussi la grande armurerie, à visiter absolument...

  • La visite de la nécropole de l'Hypogeum, assez impressionnante.
  •  Notre voyage à Gozo aussi, avec la visite en segway: même si j'ai relativement apprécié le segway en lui même, la balade était sympa.


Pas glop (J'ai moins aimé): 
  • On était en Avril et il y avait déjà pas mal de touristes et je déconseillerais d'y aller en été où là ça doit être l'horreur... et avec la chaleur en plus! Mais je trouve qu'au final on s'est débrouillés pour fuir la foule et profiter de Malte comme il se doit...
  • Les déplacements dans la baie autour de La Valette: il y a Birgu d'un côté et Sliema de l'autre. Mon guide conseillait de les visiter et ça avait l'air bien sympa mais pour y aller et revenir... Pfff! Laisse tomber. C'est un peu frustrant car c'est juste en face, on pourrait presque y aller à la nage.




Ce que j'ai raté : plein de choses bien sûr...
  • J'aurais aimé visiter plus en détails d'autres quartiers de la baie de La Valette: Sliema et St Julian, où il faut aller en soirée, ou encore faire le tour de Vittoriosa/Birgu, pour voir les différentes auberges des chevaliers, le palais de l'inquisiteur, le fort Saint Ange, etc...


  • Au fort Saint Elmo, nous n'avons pas eu le temps de voir la Sacra Infermeria ni le spectacle audiovisuel de The Malta Experience. La parade historique Inguardia aussi, qui a lieu tous les 15 jours dans l'enceinte du fort...
  • A La valette toujours, on peut faire une visite guidée du Théâtre Manoel, le plus ancien d'Europe (il date de 1731 et est toujours en activité).




  • Plusieurs autres musées de La Valette avaient l'air intéressant. Par exemple la Casa Rocca Piccola, reconstitution d'une maison noble du 18ème siècle et ayant un bunker utilisé pendant la seconde guerre mondiale...
  •  Dans le Sud de Malte, plein de lieux avaient l'air intéressants: les hautes falaises de Dingli, l'ancienne carrière de Calcaire de Siggiewi, les temples mégalithiques classés par l'UNESCO de Hagar Qim et Mnajdra.


  • A Rabat, il n'y avait pas que les catacombes de Saint Paul, il y avait aussi celles de Wignacourt ainsi que la fameuse grotte où Saint Paul se serait réfugié.
  • Le nord de l'île possède également plusieurs superbes plages (Golden Bay, Melleha Bay...) mais cela n'était pas vraiment notre tasse de thé...



Il reste donc plein de choses à visiter à La Valette! J'y retournerais peut être un jour?
En tout cas je pense que pour le logement je ferais pareil: louer un appartement dans la ville fortifiée est vraiment une bonne expérience. C'est tellement agréable de se balader dans les rues vides de touristes le matin ou en soirée...



En conclusion je dirais que ce fut un beau voyage... un petit peu court quand même, mais Malte est un beau pays où l'on peut faire plein de choses. Et ça commence à se savoir car il y a de plus en plus de touristes qui y vont.


On est presque arrivés à la fin de mon projet de voyage européen, il nous reste... 3 capitales!
Alors à votre avis, quelle sera ma destination suivante?




















Photo du mois : Un mot (ou un lieu) pour évoquer un film

 Revoilà la photo du mois, avec un thème pas facile (en tout cas pour vous) proposé par Christophe
"Un mot (ou un lieu) pour évoquer un film. Ne dites pas de quel film il s’agit, laissez les autres participants deviner dans les commentaires."


Et oui, ce sont bien les néons du quartier de Shinjuku, à Tokyo.
A vous de trouver de quel film il s'agit!
Pas facile, hein? Vous vous sentez un peu... perdus?

La séance continue chez les autres participants: 

samedi 12 décembre 2020

La Valette - Jour 6 - Dernier coup de canon

 Je ne sais pas pourquoi j'ai ouvert les yeux vers 6 heures du mat', incapable de me rendormir. Peut être à cause des voisins du dessus qui parlaient fort et déplaçaient des meubles... de bon matin!
Dehors les oiseaux chantent pendant que nous finissons les restes du petit déjeuner.
J'avais acheté un genre de boisson à l'orchata... franchement dégueu (même diluée dans de l'eau).


Allez c'est maintenant 9h, il est temps de fermer ses valises pour de bon et d'aller faire une dernière balade! 
Dis donc aujourd'hui il y a beaucoup beaucoup de vent... espérons que notre avion arrivera à décoller!


Pour notre dernière visite nous ne comptons pas aller bien loin: le fort Saint Elmo est juste au coin de la rue!


La visite du fort commence par l'extérieur, avec une vue dégagée sur cette partie de la baie et Vittoriosa en face.
L'endroit situé tout au bout de la presqu'île était déjà fortifié du temps des romains, et une petite chapelle dédiée à Saint Elme (patron des pêcheurs) fut construite dans le fort au 14ème siècle, et lui donna son nom.


Le fort est en cours de réhabilitation et il ne peut donc pas encore être visité en entier. 
Sur le côté on peut déjà approcher des tourelles construites durant la seconde guerre mondiale ainsi que des casemates, plus anciennes...


Il y a aussi ces immenses canons un peu rouillés.


Nous allons maintenant pénétrer dans le fort via la petite porte principale, bien gardée par une rangée de soldats...


Notez l'œil au dessus de la porte, emblème de la ville. Il nous regarde d'un air inquisiteur: qui va là?
Ce sont les chevaliers de l'ordre de Malte qui agrandirent et solidifièrent les fortifications pour en faire la pierre angulaire de défense de la baie, et l'endroit fut récupéré par les britanniques qui l'utilisèrent comme caserne...


Tout de suite à gauche, une petite chapelle toute simple amoureusement conservée par un groupe de moines...


Les petits anges au dessus de l'autel ont vraiment une drôle de position... de quoi se faire un lumbago de la colonne vertébrale, vous ne trouvez pas? 


Ensuite, voilà la grande place dans laquelle a lieu chaque dimanche la reconstitution d'un exercice au canon en costume d'époque (In guardia ça s'appelle)... Nous on était à Gozo dimanche... tant pis!



Nous pouvons maintenant commencer à visiter les différentes expositions disséminées sur le site qui abrite maintenant le National War Museum. Il y en a 6 en tout. 


Un peu par hasard j'entre par la dernière salle où des vidéoprojecteurs évoquent l'Histoire récente de Malte: l'adhésion à l'Union Européenne, la signature du traité mettant fin à la guerre froide, les votes pour l'émancipation de l'île par rapport à l'empire britannique, etc...


Puis je reviens à l'ordre chronologique de la visite en retrouvant le chemin de la salle n° 1 à laquelle on accède par les toits...


Nous voici donc à l'âge de pierre avec quelques outils, suivis par des vases de l'Antiquité... Il n'y a pas beaucoup d'éléments dans cette salle (après tout La Valette a son propre musée d'Archéologie).


Entre deux salles d'exposition, le chemin de visite passe à l'extérieur et permet d'alterner avec de superbes vues sur la mer et les toits du fort...


La salle n° 2 a beaucoup plus de choses à raconter que la première salle... et beaucoup de choses intéressantes à lire: Tout d'abord on nous parle de la prise de l'île par les arabes en 870, puis de son rattachement au royaume de Sicile par les Normands avant qu'elle ne passe aux mains de Charles Quint.


Ensuite on évoque l'histoire des chevaliers de l'ordre de Saint Jean, que nous connaissons déjà: leur création pour soigner et protéger les pèlerins sur les routes de Jérusalem, puis leur fuite de la ville sainte lors de l'arrivée des Ottomans. Après avoir tenté de se réinstaller à Tripoli et Rhodes, ils sont accueillis par Charles Quint qui leur cède l'île de Malte (en échange d'un faucon, à lui offrir chaque année). 



Les problèmes ne furent pas réglés pour autant car plusieurs attaques ottomanes  se succédèrent, avec à chaque fois des prisonniers emportés en esclaves par les ennemis. C'était l'époque du sultan Selim et de son fils Soliman le magnifique, qui avec leurs corsaires faisaient tout pour perturber les routes commerciales dans ce coin de la Méditerranée...
Derniers remparts contre l'expansion ottomane, les chevaliers de Malte menèrent alors bataille pour renforcer leur défense, ceci jusqu'au fameux grand siège de Malte de 1565 qui nous sera décrit en détails ici.



La scénographie de l'exposition est très bien faite avec une ligne de temps qui met en relation les évènements majeurs de l'Histoire en Europe occidentale, à Malte, en terre d'Islam et en Asie.


Les différentes étapes de l'attaque ottomane sur la ville nous sont décrites ici: 4 mois de résistance maltaise...
Situé au centre de la baie, le fort Saint Elmo eut une importance capitale lors du grand siège et ce fut donc la première cible que les ottomans ont cherché à neutraliser.  Et c'est ce qui se passa après 36 jours de siège: le fort tomba aux mains de l'ennemi. Les 600 soldats sur place sont abattus, alors que les pertes côté turc se comptent à 6000 hommes. 


Nouveau passage à l'extérieur sur le toit avec la possibilité de jeter un coup d'œil par la tourelle...
C'est donc du fort que les turcs vont mener le siège de Birgu, qui se trouve en face, mais les chevaliers n'ont pas dit leur dernier mot. Ils réorganisent leur défense et résistent. Toutes les tentatives d'assaut sont repoussées. Les turcs bombardent également sans relâche la ville avec leur canons (le bruit est entendu jusqu'en Sicile).


3 mois plus tard, après moulte turpitudes, les turcs commencent à manquer de munitions et leurs hommes de motivation. Ils envisagent d'abord de s'installer pour l'hiver mais reçoivent des messages indiquant qu'une flotte venue d'Espagne est en route pour venir prêter main forte aux assiégés. 
Le pacha décide alors d'abandonner le siège de Malte et d'embarquer toute son armée, direction Constantinople, après une dernière tentative infructueuse...
Avec la Bataille de Lépante, la  victoire des chevaliers lors du grand siège de Malte sonna le glas de la domination ottomane sur la Méditerranée.


Salle n° 3: le siècle des lumières chez les chevaliers de l'ordre de Malte: le baroque, les arts...
Située au centre de la Méditerranée, l'île devient un point d'échange commercial reconnu et les chevaliers s'enrichissent au passage.


Et puis... voilà Napoléon qui débarque!
Sur le chemin de l'Egypte, il expulse le grand maître et les chevaliers. Il abolit l'esclavage 
(principale activité commerciale de Malte à l'époque) et entame l'occupation de l'île.
On ne peut pas dire que les français furent très appréciés par la population maltaise qui d'elle même préféra demander la protection des anglais.



C'est sur cette table que fut signée la reddition des français. L'île passera sous protectorat britannique.
Si Malte avait une telle importance pour les anglais, c'est parce qu'elle permet une escale avant d'emprunter le canal de Suez et rallier ainsi les Indes, qui faisait également partie de leurs colonies.



La chronologie continue et nous arrivons dans la salle 4 en pleine première guerre mondiale.


Si Malte se trouvait finalement assez loin des champs de bataille, elle servit surtout d'hôpital pour les blessés de guerre britanniques (plus de 140000), et obtint alors son surnom d'"Infirmière de la Méditerranée".



Une guerre succède à une autre, voici celle de 39-45 pendant laquelle Malte tenait aussi une position stratégique et dû subir le deuxième grand siège de son Histoire.
Pilonnée par le blitz des avions italiens puis allemands, la population de La Valette dû faire preuve de courage pour résister au feu du ciel.


De son côté, Malte ne possédait que 3 uniques avions Spitfire pour se défendre, auxquels on donna les surnoms affectueux de Hope, Charity et Faith.


C'était le port maritime de La Valette, dans lequel étaient réparés les navires américains, qui était surtout la cible des feux ennemis...


Nouveau passage sur le toit avant la prochaine salle...
Cette partie du fort semble abandonnée et prête à être réhabilitée. 
Dans les années 80 elle servit de lieu de tournage pour le film Midnight Express... est-ce à dire que le fort a des airs de prison turque?


Dernière étape de notre parcours: la salle n° 5 avec la victoire alliée, et la récompense décernée par le roi d'Angleterre à la population maltaise pour son courage durant la guerre: la croix de Saint Georges.


C'est avec les drapeaux des vainqueurs et la jeep du général Eisenhower que se termine notre visite.
Nous sortons de l'enceinte du fort Saint Elmo et comme prévu nous n'aurons pas le temps de visiter l'infirmerie toute proche ni même le film panoramique sur Malte, les horaires de ces deux attractions étant à heures fixes.


Il est presque midi. On fonce à l'appartement récupérer nos valises et... il y a peut être quelque chose que nous pourrions voir avant de partir! Si on se dépêche un peu...
Nous rendons nos clés à la femme de ménage qui se trouve à l'appartement et c'est une dure montée de la rue principale qui nous attend (la dernière). Avec nos valises c'est encore plus difficile...


Moi je crève de chaud il faut que j'enlève ma veste! 
Il semble y avoir encore de nouvelles festivités de prévues sur la grande place car des jardiniers installent des parterres fleuris. Et c'est plein de touristes!


Pierre-André passe en vitesse au magasin de souvenirs pour acheter quelques épices et, dans la rue d'à côté, on passe devant un marchand de fruits qui embaume toute la rue avec ses cageots de fraises. 
Dernières odeurs de La Valette...



Notre destination: le Upper Barakka garden où chaque midi se déroule la cérémonie de tir au canon. On arrive juste à temps mais il faut jouer des coudes pour trouver sa place entre les épaules des nombreux spectateurs.



Juste à temps.
Un soldat se dirige vers les canons situés devant nous et déroule minutieusement les étapes de la cérémonie: insérer la poudre, mettre en place la mèche, ne pas oublier le boulet. Au cas où le premier ne parte pas, il arme un deuxième canon.
Il ne reste plus qu'à attendre le coup de sifflet.


Fuiiit! Booom!
Ce sera ce coup de canon qui annonce notre départ vers d'autres cieux...




Bye bye la Valette! 
Notre bus va maintenant nous mener à l'aéroport en 26 minutes où, après avoir déposé nos bagages, nous prendrons un dernier repas au Hard Rock Café de l'aéroport.
Pour pouvoir digérer mes frites (que je n'ai pas mangées car je n'aime pas ça, mais qui étaient obligatoires dans le menu), je me prends un dessert maxi cobbler aux pommes très miam miam.
Nous retournons à Paris... nous retournons... dans le froid!

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