mardi 29 mai 2018

Kalimera Athènes!

C'est reparti pour une nouvelle capitale, et cette fois-ci je crois que c'est la plus ancienne car la ville fut fondée en 800 avant notre ère. Et c'est aussi de Grèce que vient le nom de notre continent: l'Europe.
Pour découvrir la capitale helvète on a décidé de mettre le paquet en partant 7 jours. 'On', c'est à dire moi, Frédéric et Pierre André. Mes deux amis m'accompagnent de plus en plus souvent dans mes voyages... mais il leur manque encore pas mal de capitales européennes pour pouvoir me rattraper!


Nous y sommes allés en Avril, tout d'abord pour éviter les grosses chaleurs et puis aussi pour y être en plein dans la période de... vous verrez!
7 jours, c'est beaucoup, et encore on n'a pas visité tout ce qu'il y a à voir en Grèce: beaucoup de gens vont visiter les superbes îles grecques, or celles-ci se trouvent trop éloignées de la capitale...


Pour représenter Athènes, le parc Mini Europe de Bruxelles a bien entendu miniaturisé l'Acropole, le plus fameux des monuments de la Grèce antique...


Mais il n'y a pas que ce temple là à Athènes, il y en a plein d'autres, avec plein d'autres choses à voir... Ils pourraient faire un petit effort, chez Mini Europe!

  • Dates du voyage: du 29 Avril au 8 Mai 2016 (oui il y a le 1 Mai, qui est férié, mais c'est pas grave...)


  • Pour y aller: Comme nous avions décidé de prendre plus de temps,  je n'ai pas cherché à prendre un vol très tard... et il y a 2h40 de vol. Notre vol Air France à décollé à 12h40 pour arriver à 16h50. Je ne veux pas être chauvin, mais Air France est une très bonne compagnie... peut être parce que les pilotes sont mieux payés?



  • Pour se déplacer: Athènes est une grande ville: quand on monte en haut de l'Acropole et qu'on regarde l'horizon on a l'impression d'une mer d'immeubles qui a envahi la vallée à perte de vue. Pourtant, l'Athènes antique - qui concentre la plupart des musées et attractions de la ville - est assez petite et peut être faite à pieds. C'est encore plus pratique d'être logé dans le centre, et c'était notre cas.


  • Pour se loger: A Athènes, il y a plein plein plein de AirBnb disponibles dans le centre. Et oui le pays est en crise et le touriste est donc le bienvenu. L'appartement que nous avons loué était vraiment très grand. Il était assez ancien - peut être les années 50-60 - et donnait l'impression qu'il avait été habité par des personnes âgées d'après le style des meubles. 


  • En fait on ne l'a pas loué à un particulier mais plutôt à une agence (il doit y en avoir qui passent aussi par AirBnb). On avait payé un supplément pour que quelqu'un vienne nous chercher à l'aéroport (idem pour le retour) et nous n'avons vu personne en particulier durant le séjour. C'est moins sympa que d'habitude, mais ça va.




    Il était super bien situé, avec un large balcon pour que l'on puisse prendre notre petit déjeuner à l'extérieur le matin... super cool!



    On a eu néanmoins deux petits soucis. Tout d'abord les draps car l'un de nous trois devait dormir dans le canapé et il n'y en avait pas assez. Ensuite le réfrigérateur faisait un bruit horrible qui réveillait tout le monde (surtout moi qui dormait tout contre la cuisine). On l'éteignait donc chaque soir...




    Pour l'instant on est encore à Paris. Je me réveille en douceur car mon vol n'est qu'à 12h40. Je ferme tout puis m'en vais prendre mon RER de 10h, qui a la bonne idée de s'appeler ERIC. Je rejoins Fred sur le quai et Pierre André est également dans le même train. Ça c'est du timing!



    L'enregistrement est devenu une formalité pour nous qui voyageons beaucoup, et on décide de déjeuner en attendant notre vol. Il y a un peu de retard à l'embarquement suite à des voyageurs absents, mais nous voilà partis pour 2h40 de vol! Le film sur ma tablette: "L'attaque de la Moussaka géante", un film vraiment... très con.



    Il fait chaud à Athènes! J'ai bien envie de tout enlever et de me mettre en Tshirt... Comme prévu, un gars de l'agence vient nous chercher avec sa petite voiture (où tous nos bagages arrivent à rentrer). Il n'est pas très bavard et semble pressé: il nous donne les clés dans la voiture et nous fait payer le pickup avant de nous laisser devant notre immeuble. Juste quelques instructions suffiront...



    Voilà donc notre appartement au 5ème étage d'où se dégage une bonne odeur de parquet ciré: sa salle de bain et sa salle d'eau, la chambre récupérée par Pierre André, le Salon qui sera l'antre de Fred, la vieille cuisine avec sa cuisinière d'un autre age, son vieux frigo américain et dans le coin la porte de la toute petite pièce qui fera office de chambre pour ma pomme...




    Dans la salle de bain, il ne faut pas jeter son papier toilette dans la cuvette mais dans une petite poubelle à côté des chiottes... je déteste ce genre de truc.



    Il parait qu'on peut accéder au toit en terrasse d'où l'on pourrait voir l'Acropole. On va voir? Il suffit d'emprunter l'escalier de fer blanc à côté de la cuisine...

    samedi 26 mai 2018

    Londres - La conclusion

    Ce n'était pas la première fois que j'allais à Londres, et ce ne sera certainement pas la dernière. C'est vrai que de Paris il n'y a qu'un train à prendre, et en plus... il y a tellement à faire et à voir à Londres!
    Néanmoins, à chaque fois que j'y vais, je découvre quelque chose de nouveau...


    Par contre, c'était la première fois que Schmulmul mettait les pieds à Londres, et il a beaucoup aimé Big Ben...


    ... et le Tower Bridge.

    J'avais choisi de partir visiter la capitale britannique pendant la période du nouvel an, question de voir l'ambiance particulière dans cette ville pendant les fêtes de fin d'année. Je dois dire que je fus un peu déçu... mis à part le défilé du premier Janvier, les feux d'artifices et la fête du réveillon ne m'ont franchement pas emballé. Et l'ambiance dans les rues était assez... froide!



    En plus, il y avait énormément de touristes (peut être même plus qu'en été: je ne me rappelle pas qu'il y avait autant de monde pour la relève de la garde quand j'étais venu la dernière fois).
    De plus, période de vacances oblige, les musées et certaines attractions fermaient plus tôt qu'en été.
    Et enfin, comme le soleil se couchait plus tôt, on avait moins de choses à faire en soirée.
    Bref, on reviendra... à une autre saison!


    • Le programme : 7 jours du 28 Décembre 2015 au 3 Janvier 2016
    Jour 1: 
                 > London Eye
                 > Harrod's
                 > Regent's street
                 > Diner à Chinatown
    Jour 2:
                 > Relève de la garde (Horse et Parade)
                 > St Martin in the fields
                 > National Gallery
                 > Fortnum & Mason
                 > Leopold museum



    Jour 3:
                 > Abbaye de Westminster
                 > British museum
                 > Comédie musicale Cats
    Jour 4:
                 > cathédrale Saint Paul
                 > La City
                 > La Tour de Londres
                 > Tower bridge
                 > HMS Belfast
                 > Feu d'artifice



    Jour 5:
                 > Parade du jour de l'an
                 > Imperial War Museum
                 > Covent Garden

    Jour 6: Excursion guidée
                 > Palais de Windsor
                 > Stonehenge
                 > Bath
                 > Camden town
                 > Backer street



    Jour 7:
                 > Abbey road
                 > Regent's canal
                 > Camden market
                 > Platform 9 3/4




    • Ce que j'ai raté:

    La liste est longue. Notamment j'avais prévu certains trucs dans ma liste des choses à voir, tout en sachant qu'on n'aurait pas le temps:

                 > Boire une bière dans un Pub traditionnel (bon là la demande ne venait pas de moi)
                 > On a pris le Tube, les bus à impériale... mais on n'est pas montés dans ces taxis londoniens si typiques!
                 > Hyde park : en plus il y avait exceptionnellement une fête foraine.
                 > Victoria & Albert Museum : le musée des arts décoratifs
                 > Le Science museum
                 > Le parlement avec la possibilité de faire des visites guidées
                 > La relève de la garde: on y était mais on n'a pas vu grand chose...
                 > La Tate britain 


                 > Le musée de cire de Mme Tussaud's
                 > Une soirée dans un bar à concert de Camden
                 > Brick lane: le quartier bangladeshi de Londres
                 > Le grand observatoire de Greenwich
                 > La visite de l'intérieur du Tower bridge
                 > Le musée Tate modern
                 > Le Globe Theater de Shakespeare
                 > Le grand marché alimentaire de Borough market
                 > La vue de la plateforme d'observation du Shard


    • Glopglop (ce que j'ai le plus aimé):
                > Le London Eye, surtout le soir
                > La parade du nouvel an, plutôt sympa
                > Notre excursion d'un jour à Windsor et Stonehenge
                > Camden market et la balade sur le Regent's canal
                > La National Gallery, unique
                > La comédie musicale, bonne soirée en perspective...
                > Et puis, il y a certaines vues dont on ne se lasse pas... j'ai quand même fait de belles photos!


    • Pas glop (J'ai moyennement aimé):
                > Bon en premier viendra le feu d'artifice du réveillon... un peu une arnaque ce truc... Payer pour rester 3 heures debout dans le froid, plus jamais.
                > La relève de la garde, ç'aurait été quand même mieux si il y avait eu moins de touristes.
                > Le temps bien sûr: à cette période de l'année, il pleut et en plus il fait froid!
                > Le thé de chez Fortnum et Mason: moi qui pensait que les anglais faisaient du bon thé...
                > J'ai été aussi déçu par le restaurant chinois que j'ai trouvé assez quelconque par rapport à ceux qui se trouvent à côté de chez moi.



    Un point négatif aussi - et à la fois positif -  fut le logement. En effet, j'ai eu pas mal de mal à trouver un AirBnb à cette époque de l'année (nombre accru de touristes oblige) et nous étions donc à Burringdon, qui sur le plan a l'air assez proche du centre mais en fait il nous fallait chaque jour 3/4h pour rejoindre Trafalgar square, avec parfois Bus + métro donc on perdait du temps. C'est vrai que la ville est quand même assez grande. Néanmoins notre hôte était très sympa et on était très bien logés.



    Comme je l'ai dit donc, il faudra certainement revenir à Londres... même si maintenant ils ne font presque plus partie de l'Union Européenne! 
    D'ailleurs c'est ce qu'on s'est dit avec Pierre André et Frédéric. Alors, on y retourne quand les gars?














    mercredi 23 mai 2018

    Londres - Jour 7 - John, Paul, Harry et les autres...

     Un réveil encore plus dur que les autres jours... à 7h du matin pour pouvoir en faire un maximum avant de rentrer cet après midi en France. On commence par remplir son sac qui est bourré à ras bord.
    Dehors une petite pluie fine nous accompagnera tout au long de la journée.


    Les bus semblent moins fréquents ce dimanche que les autres jours, il faudra se méfier pour le retour...
    Après le métro, une petite marche nous attend pour nous rendre sur les lieux de notre première visite de la journée: il va falloir que vous deviniez!


    Alors premier indice: dans la station de métro, il y a un petit magasin tout entier dédié aux Beatles... bizarre...


    Et puis, sur ce passage clouté, certains piétons (certainement des mangeurs de grenouilles) prennent de drôles de postures...


    Vous avez deviné: nous sommes dans Abbey road, la rue où se trouve le studio où les Beatles ont enregistré bon nombre de leurs albums, et à laquelle ils ont dédié leur album éponyme, et également d'où est tiré la fameuse pochette mythique que tous les touristes qui passent dans le coin essaient d'imiter:


    Il y a d'autres touristes qui comme nous traversent et retraversent le passage clouté. Les voitures, un peu surprises par ce va et vient incessant, sont quand même un peu gênées.
    Combien de gens ont dû se faire écraser ici, tout ça pour une photo?


    Il y a un vieux qui distribue des tracts pour attirer les touristes dans sa boutique dédiée aux Beatles, et située à 10 minutes de là. Mais nous préférons aller voir de plus près le vrai Studio Abbey Road, où furent enregistrés plein d'artistes connus, par exemple Claude François ou Deep purple.


    Mis à part quelques photos, il n'y a pas grand chose d'autre à faire ici, nous allons donc nous mettre en route, car c'est à pieds que nous allons rejoindre notre prochaine destination...
    On passe devant un stade de cricket (fermé au public, dommage pour les photos) et nous croisons des gamins qui se font déposer en taxi pour aller à leur cour de cricket, batte à la main. C'est quand même un sport de riche ce truc...


    Plus loin le quartier semble être habité par des musulmans, car nous passons devant plusieurs magasins et restaurants orientaux. C'est vrai que c'est dans Regent's park, à côté, que se trouve la grande mosquée.
    Voilà le début du Regent's canal, et c'est par là que se poursuit notre balade...


    En ce dimanche matin, les bords du canal sont bien calmes...


    Le canal est bordé de belles maisons de luxe, on a du mal à se croire en pleine ville.


    Une petite balade au calme, c'est une bonne idée pour une dernière journée de vacances...


    Nous ne croisons que quelques joggers, mais aussi des avirons et bien sûr... des canards.


    Il y a aussi tout un tas de petites péniches, vraiment toutes petites. Habiter ici, ça doit être le rêve... J'ai vu sur internet qu'il était possible d'en louer.


    Nous allons bientôt arriver à notre destination, où nous sommes déjà allés pas plus tard que hier soir: le quartier de Camden.


    D'ailleurs, on commence à voir apparaître des graffs par ci par là. Le quartier de Camden est un quartier jeune et étudiant, et au carrefour des cultures Rock, punk, et altermondialiste...



    Les graffeurs s'y sont donnés rendez vous, et parmi eux apparemment quelques français...



    Voilà le petit pont très photogénique qui marque l'arrivée aux écluses de Camden, et l'entrée du marché de Camden Lock.


    Oui, car ce qui fait également la popularité du quartier - et le site  touristique le plus visité de la capitale - ce sont ses marchés. Artisanat, livres, meubles, fringues, bouffe, on trouve de tout à Camden market!


    Ce n'est pas encore la grande foule et les boutiques ouvrent à peine. Nous commençons par la petite placette où se trouvent les stands de nourriture du monde et où on se promet de revenir tout à l'heure, à l'heure du déjeuner...



    Il commence à bien pleuvoir, mais nous nous enfonçons au cœur des petites boutiques installées un peu partout...


    Comme d'habitude, mes deux compagnons sont rapides comme des flèches et ne prennent pas le temps de flâner, alors que moi, le nez en l'air, je ne sais où donner de la tête, cherchant à repérer tel ou tel détail croustillant... "The devil is and always will be a gentleman".


    En fait, il y a 4 zones de marché: Buck Street Market, Lock Market, Canal Market et Stables Market, où nous pénétrons maintenant et où se trouvaient de véritables étables...


    C'est souvent beaucoup la même chose (cuir, Tshirt, habits gothiques ou hippies...) mais certaines boutiques sont plus originales, comme celle qui vend de vieux disques, celle qui vend des fringues des années 50...


    Dans cette échoppe là, c'était un vrai capharnaüm d'objets divers liés à la culture Pop...


    Messieurs, stop s'il vous plait! J'aimerais m'acheter un Tshirt "Beetles" dans cette boutique. Bon ils n'ont pas de cabine d'essayage je vais prendre la taille M.
    Sauf qu'une fois à Paris, le Tshirt s’avérera être trop petit...


    La pluie commence à bien tomber. Je remarque cette statue d'Amy Winehouse, qui attire bien sûr les fans pour une photo souvenir...




    Nous entrons dans le magasin Cyberdome, avec plusieurs étages spécialisés dans tout ce qui est 'techno': fringues collants et fluo, gadgets, Tshirt LED... et même sextoy! Je ne peux pas vous montrer ça, les photos étaient interdites.


    Quelques mois plus tard, on apprendra que ce magasin et une partie du marché sera ravagé par un incendie. Certainement un jour où il ne pleuvait pas contrairement à aujourd'hui...


    Allons jeter un œil dans ce magasin de disques vinyles... vous allez voir pourquoi.


    La voilà, la pochette de l'album Abbey Road!


    La foule a fini par arriver. Il est temps de déjeuner et nous décidons de retourner sur la petite placette du début. La voici vue de haut: il y a plein de petits stands avec chacun sa spécialité.
    Soldats, séparation! Chacun va de son côté a la recherche de son repas du midi.
    Difficile de choisir: pizza toute fraîche? Muffin? Kebab? Arepas? Tacos? Hamburger?


    Une mère et sa fille préparent des momo, des raviolis tibétains au gibier (pour 6£). J'attends patiemment que ces 2 gentilles cuisinières préparent mes délicieux raviolis.
    Malheureusement il n'y a pas de place assise à l'abri de la pluie et nous mangerons debout sous le porche.


    Pierre André a choisi un kebab que lui a fait goûter le vendeur au passage, une pratique commerciale qui a porté ses fruits. Je retourne me chercher autre chose: un Bao bun (6£), un genre de brioche chinoise en sandwich, fourrée de porc au caramel. Mmmm super bon. J'aime bien découvrir des plats nouveaux...


    Pendant ce temps, les deux autres sont allés s'asseoir au Café Chula, un café mexicain (!) sur les bords de la placette et je les y rejoins pour un dernier cappuccino. Un dernier instant de répis avant de repartir sous la pluie.


    Cette fois-ci, je peux mieux photographier les fameuses enseignes des magasins: une grosse chaussure, une tête d'éléphant, des cartes de poker, une guitare électrique...
    Je dois faire quand même attention de ne pas mouiller mon appareil photo!


    La station de métro de Camden est fermée le dimanche pour éviter la foule! Bon bin il va falloir encore marcher 6 minutes sous la pluie pour rejoindre l'arrêt suivant.


    Mais avant de rentrer récupérer nos bagages, nous avons décidé de faire un dernier détour par la gare de King's Cross. Non, pas pour son sapin de Noël...


    Nous ne pouvons pas manquer d'aller voir le quai 9 3/4 depuis lequel Harry Potter et ses amis embarquent pour Poudlard. D'ailleurs le magasin spécialisé dans le merchandising du célèbre sorcier - qui se trouve juste à côté - ne s'y est pas trompé: vous pouvez faire la queue pour vous faire prendre en photo en train de tenter de traverser le mur magique.
    Moi, si j'avais une baguette magique, je l'aurais utilisée pour faire disparaître la pluie...


    On arrive donc trempés chez notre hôte Andrea où celui-ci est présent pour nous accueillir. Nous discutons un moment au sujet de notre voyage, de Stonehenge, de James Cameron qui aurait vendu l'or de la banque centrale européenne. Il a un dernier cadeau pour nous: une tablette de chocolat pour notre voyage de retour.
    L'heure du départ a sonné. Après le bus 63, voilà la gare et le checking de la douane. Allez savoir pourquoi Pierre André est fouillé par les gardes...
    Je vais tenter de me débarrasser de mes derniers penny à la superette du coin... mission réussie!

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